Hver entusiast har sine egne grunde til at have Retro Computer som sin hobby. Nogle gør det for nostalgiens skyld og for at genoplive deres forgangende år med retro computere. Andre gør det for udfordringen at arbejde med gammel hardware. Andre gør det stadig, fordi de sætter pris på historien om Retro computere og vil opleve det igen. Men stort set alle kan være enige om, at en af ​​de mest lokkende aspekter ved Retro Computere er den enkelte adgang til hardwaren. Derfor har YouTuber 8-Bit Guy startet en stræben efter at producere en billig Retro Computer, der er tæt på den originale hardware fra en Commodore C64.

Sådan startede 8-bit Guy

Den 8-bit Guy, startede sin computerrejse med klassiske 8-bit computere som Commodore VIC-20 og Commodore 64. Det var sådan han lærte at programmere i BASIC, hvilket betyder, at han et stort kendskab til hardwaren, det tillod ham at gøre ting som at ændre databits direkte i registre på computeren. Det er ikke rigtig muligt med vores moderne computere og programmeringssprog, der er stærkt abstraheret væk fra den aktuelle hardware.

Så besluttede David at han ville oprette sin egen moderniserede version af en retro computer, der ville tilbyde de muligheder han voksede op med. Kravene til sin drømcomputer, kaldet Commander 16, var at den blev bygget med moderne dele, har både VGA- og HDMI-videoudgang, kører på en ægte 6502 CPU, bruger ikke en FPGA eller microcontrollers, kører Commodore BASIC og koster rundt 50 $.

Det er et meget ambitiøst sæt mål for projektet, og David har lige lige begyndt at tackle det. Hidtil har han eksperimenteret med et 16-bit udviklingsbord, der kører på en WDC 65816 processor, men som er fuldt bagud i stand til 8-bit MOS 6502-kode. Han fik også video output fra en Commodore 64 gennem en Gameduino, der normalt har til hensigt at tilføje VGA-output til en Arduino.

Han har stadig en lang vej at gå og sandsynligvis må endda skrive en helt ny kerne, men hans stræben efter at bygge en drøm retro computer er en, du vil helt sikkert følge.

Netop idag er det 25 år siden at Commodore måtte dreje nøglen og lade firmaet gå konkurs – et velkendt brand lukkede og slukkede, men navnet nægtede at dø. Selv den dag i dag er Commodore et brand som vækker rigtig mange minder hos mange, et ikon som Commodore 64’ernen fra midten af 1980’erne er kendt af mange, og ikke mindst en maskine som har været med til at starte en IT karriere for mange unge.

Det hele startede med en enkelt lille maskine som skulle laves til “masserne” som Jack Tramiel (stifter af Commodore) stolt kunne fortælle pressen tilbage i januar 1980 på CES messen , da han præsenterede Commodore VIC20 maskinen. Maskinen var simpel og alligevel fyldt med special designet chips som kunne vise farvet grafik på skærmen og afspille lyde som ingen andre maskiner kunne på den tid. Maskinen blev et kæmpe hit, og der blev udviklet masse af spil til den.

Bedre grafik og lyd fra en brødkasse?

Ja, navnet brødkassen var helt oplagt til Commodores næste computer som kom på market i 1982, altså blot 2 år efter VIC20’en så dagens lys. Maskinen blev et kæmpe hit, og er faktisk til dags dato den maskine hvor der er solgt flest enheder af i hele verden – ikke engang Apple, eller IBM har formået at sælge mere en 17 millioner enheder af samme model. Commodore havde på dette tidspunkt en markedsandel mellem 30-40% af den amerikanske marked for hjemme computere.

Billedrørs TV og programmer hentet fra et kassettebånd.

Tilbage i tiden blev Commodore maskinerne koblet direkte til et gammeldags billedrørs TV, altså et stort tungt TV med et glas billedrør, ikke noget smart og fancy LCD eller OLED Smart TV, men typisk et lille 14 eller 20″ farve TV. Maskinen startede op i løbet at et par sekunder (ja du læste rigtig et par sekunder), og den var klar til at køre dine programmer. Det vil sige den startede i BASIC og du kunne enten indtaste via tasteturet et BASIC program eller loade programmet fra et kassettebånd. Det kunne tage flere minutter, ja faktisk helt op til 10 minutter at loade et spil ind i maskinen, men når den så var klar, så tilbyd den underholdning i flere timer, altså indtil du vil skifte spil, så var det tilbage til at loade et nyt fra båndoptageren. Tålmodighed var i høj kurs dengang tilbage i starten af 80’erne.

Retro fans holder liv i det gamle Commodore Brand

Rigtig mange fans fra tiden hvor Commodore maskiner var det hotteste, holder stadigvæk liv i deres udstyr. Der findes flere grupper som samles, over hele verden, for at snakke og vise deres retro udstyr frem. Flere grupper har oprette Facebook sider og grupper hvor de drøfter alt fra hvordan man får liv i sin gamle Commodore PET, eller hvordan man nu lige får en Sprite til at flytte sig på skærmen via nogle assembler koder. Selv i Danmark findes der grupper som mødes og snakker “Commodore” snak, og grupperne bliver ved med at vokse i antal med tiden.

Er du blevet interesseret i disse Retro Commodore Computere, så kan du findet et Facebook grupper her :

Commodore 8 bit & AMIGA – Handel & Hygge

Copenhagen Commodore Club

Commodore VIC-20

 

Kan du huske hvordan det var?

Skulle du savne minderne om din Commodore C64, eller VIC-20, så læs gerne artiklen omkring hvordan du kan emulere maskinerne på din PC her

Et projekt som har været under vejs i nogle år er så småt ved at tage sin endelig form – THEC64 har netop annonceret at de nu kan fremvise en fullsize prototype af deres nyeste maskine. Specifikationen på maskinen vil de endnu ikke fortælle om, da dette skal være en overraskelse, men alt tyder på følgenden :

Klik for fullsize image

CPU – ARM Cortex SoC

VIDEO – HDMI

2 X SID for stereolyd

SD CARD som data medie.

 

 

 

 

Projektet har vist deres første prototype fra en producent, og du kan se dem her :

 

 

 

 

 

Læs mere omkring projektet her

OPDATERING :

Så fik jeg fundet en løsning som gør at maskinerne tager sig endnu bedre ud i min lille udstilling. IKEA tablet holdere var løsningen – jeg har ledt efter noget som kunne få mine maskiner til at stå skråt så man kunne se dem alle, også dem som stod øverst på hylderne. Jeg har købt disse tablet holdere i IKEA, og de virker rigtig godt, du kan se billederne i galleriet ovenfor. Her er linket til IKEA, hvor du kan finde dem.

Jeg har gennem lang tid samlet på Commodore 8 Bit maskiner, og har endelig fået dem stillet op i min Nerd Cave. Nu er alle maskinerne “næsten” samlet og jeg kan sidde og betragte udviklingen af maskinerne fra Commodore op igennem 70’erne og 80’erne. Det er ren nostalgi og giver en dejlig tur ned gennem “memory lane” når man sidder og betrager udstillingen.

Hvad skal jeg så bruge dem til?

Ja, som overskriften siger, så er jeg bare en stor Nørd, og jeg synes at disse maskiner fortjener i plads i min Cave, og det er bare dejligt at kunne kigge på udstillingen, og tænke tilbage på tiden hvor altid ikke gik så hurtig, og hvor kreativiteten omkring udvikling af software var gigantisk.

Hvad skal der så ske herefter?

Jo, min samling er jo ikke helt komplet. Der mangler enkelte maskiner, og der er lavet originalt tilbehør fra Commodore som jeg ikke har i samlingen. Så jeg skal på jagt efter disse emner, og sørge for at de kommer hjem til min Nerd Cave. Jeg har lavet en liste om de første emner jeg er på jagt efter her :

Commodore 1541 – Diskdrev

Commodore 1551 – Diskdrev

Mouse 1351 – Mus

Commodore 1650, 1660, 1670 – Modem

Commodore SX64

Listen er slet ikke komplet, der vil komme meget mere til med tiden.

HAR DU NOGET UDSTYR TIL AT STÅ SOM ER PÅ LISTEN, SÅ KONTAKT MIG GERNE, ALT HAR INTERESSE

Ikke årstallet 1942, men spillet 1942 til Commodore 64 ?

Nu har du muligheden for at spille det online igen, bare sidde et par timer og tænke tilbage på 80’erne, der hvor spil havde sjæl, og hvor det gik lidt langsommere.

1942 var et skydespil produceret af Capcom og blev først frigivet til arcade i 1984, senere blev det udviklet til C64, MSX, Amstrad CPC, ZX Spectrum og Gameboy Color. Spillet blev fulgt op af en efterfølger som hed 1943 – The Battle of Midway.

Spillet har virkelig mange detaljer med, og giver mange timers underholdning.

Du kan prøve spillet her online

 

Jeg faldt idag over et spil til Commodore PET maskinerne, spillet er nyt og først udkommet d. 14. maj 20018. Spillet er produceret af Revival Studio og kan hentes som digital download.

Spillet er meget simpel opbygget og opgaven er at styre en figur ned gennem en labyrint af forhindringer. Underholdningen er helt fin, og sværhedsgraden ok. Flot produceret og utroligt at de kan presses spillet ud af så begrænset hardware.

Intro video til spillet kan ses her

Er du interesseret i spillet så kan de hentes her GRATIS

Hvis Commodore C64 havde en lille bror, så måtte det være denne her maskine. The C64 Mini er udgivet her i 2017, og er en All-in-one maskine som kan tilsluttes direkte til dit TV.

Maskinen er fyldt med mange af den velkendte spil fra 80’erne som udkom til den originale Commodore C64. Så mangler du lidt “the 80’s feeling”, så kan det anbefales at du anskaffer dig denne maskine.

The 8 Bit Guy

Du kan se en komplet gennemgang af maskinen på YouTube – The 8 Bit Guy, som er vild med Commodore maskiner, har netop frigivet en video omkring The C64 Mini – Den er værd at se, hvis du overvejer at købe en.

Du kan f.eks købe maskinen hos Coolshop til kun 799,- inkl. fragt.

Hvis du allerede har købt en, så skriv gerne en kommentar nederst på siden 🙂

Youtube video :

Julen nærmer sig hurtig, og jeg faldt over en rigtig god gennemgang af den gamle Commodore Jule demo som blev lavet tilbage i 1982 af Commodore selv.

Tilbage i 1982, kun få måneder efter at Commodore 64’eren blev frigivet blev der lavet en Jule Demo som kunne ses i alle butikker som solgte disse maskiner. Selv demoen er lavet af 3 medarbejdere fra Commodore, Wayne Eastwood, H. Rex Boucher og Stephen Murri. 3 ganske ukendte personer fra Commodore.

Selve demoen viser nogle flotte julebilleder og spiller tilhørende julemusik på maskine. Alt grafik er lavet med tekst tegn, men kan ved første øjekast virke som bitmap grafik. Det skal jo siges at maskinen var ganske ny, og ikke en gang udvikleren som lavede softwaren til maskine var i stand til at lave noget ordentligt grafik.

 

Du kan se en gennemgang fra The 8-bit Guy her :

 

Se flere videoer fra The 8-Bit Guy på Youtube

 

 

 

Igennem mange år, så var computer bladet RUN meget populær blandt brugere af Commodore C64/C128 maskiner. Årsagen var at, netop i disse blande kunne man læse om de nyeste spil, tricks og tip til sin maskine, samt prøve enkelte programmer som var med sammen med blandet på diskette. Diskette hed faktisk RE-RUN og var fyldt med software, mange gange demo’er af kommende spil til maskinerne.

Tast selv kode

Bladet indholdt en hel sektion hvor der var små “samples” af kode, som man kunne taste ind og hermed blive meget klogere på hvordan maskinen virkede. Disse små kode afsnit blev nogen gange brugt i spil som senere blev udgivet og solgt til markedet. F.eks så blev “Side Scroll” funktionen vist i et nummer af bladet, og ganske kort efter kom der flere demoer ud som viste denne effekt.

Annoncer med kupon til bestillinger

Tilbage i den tid var det ganske normalt at annoncerne indholdt en kupon man klippede ud og indsendte for at lave en bestilling. Husk der vil ikke noget som hed internettet den gang. Man skulle faktiske selv putte kuponen i en kuvert, sætte et frimærke på og sende den med poste. Utroligt at det virkede. Der kunne faktisk gå rigtig lang tid inden ens bestilling blev leveret, men dette var en del at hele oplevelse. Det med at sidde og vente på den nyeste program til at gemme alle sine kontaktoplysninger i var en oplevelse uden lige.

 

RUN fra Maj 1992

Her er et scannet eksemplar af bladet fra April 1984. Du kan faktisk finde mange flere på siden www.bombjack.com

Run_Issue_91_1992_May-Jun

 

 

I 1983 var der masse af rygter om at Commodore var igang med at lave en helt ny serie af 8 bits maskiner – Commodore 444 eller TED – som maskinen gik under og skulle tage kampen op med markedet for konto computere.

Commodore Plus/4 skulle være flagskibet i denne serie, og have næste samme specifikationer som den kendte Commodore C64. Hertil skulle der være adgang til konto applikationer som Tekstbehandling, Regneark, Tegne program og et Database program direkte fra ROM, hvilke vil sige at der ikke vil være nogen “load” tid for disse programmer.

Maskine fik altså ikke navnet Commodore 444, men blot Commodore Plus/4, og navnet skulle antyde at der var tale om en udvidet version og at der vil være 4 applikationer indbygget i maskinen.

Maskinen kom på markedet i juni 1984 og blev prissat til ikke mindre end $299 og kostede ca. $100 mere end Commodore C64. Umiddelbart blev det ikke til den store succes som Commodore havde ventet sig.

Flagskibet der ikke rigtig vil flyde.

Maskine havde fra starten allerede flere ting som talte imod den. Maskine bruge ikke den velkendte VIC-II chip til styring af grafikken, men derimod den ny udviklet TED chip. Selv om TED chippen havde samme grafiske mode som VIC-II, så havde chippen ikke understøttelse for sprite og lyddelen havde kun to kanaler. Hermed kunne maskine ikke bruge den store mænge software som var skrevet til Commodore C64. Af denne grund blev maskinen ikke den store succes.

Commodore Plus/4 og TDC i Danmark

Maskine blev på et tidpunkt anvendt i en projekt hos TDC i Danmark. Her kunne brugerne via det indbygge modem ringe på til en central, og her igennem komme i kontakt med andre som også anvendte Commodore Plus/4 maskiner. Denne service blev lavet for at folk med nedsat hørelse kunne kommunikere med hinanden. TDC solgte et abonnement på denne service hvor der fulgte en Commmodore Plus/4 maskine samt et lyd der blinkede når der var et indkommende kald til maskinen.

Easter egg.

Udviklerene af maskine har gemt et Ester Egg i ROM, og taster man SYS DEC(“CDAB”) eller SYS 52651, så vil maskinen vise en liste over udviklere og designere på maskinen.

Reklame film om Commodore Plus/4

Her er et eksempel på hvordan Commodore forsøgte at sælge maskinen som en kombination mellem en hjemme computer og en kontor maskine:

Gennemgang af maskinen fra Nostalgia Nerd på Youtube

Se Commodore Plus/4 datasheet her