Netop idag er det 25 år siden at Commodore måtte dreje nøglen og lade firmaet gå konkurs – et velkendt brand lukkede og slukkede, men navnet nægtede at dø. Selv den dag i dag er Commodore et brand som vækker rigtig mange minder hos mange, et ikon som Commodore 64’ernen fra midten af 1980’erne er kendt af mange, og ikke mindst en maskine som har været med til at starte en IT karriere for mange unge.

Det hele startede med en enkelt lille maskine som skulle laves til “masserne” som Jack Tramiel (stifter af Commodore) stolt kunne fortælle pressen tilbage i januar 1980 på CES messen , da han præsenterede Commodore VIC20 maskinen. Maskinen var simpel og alligevel fyldt med special designet chips som kunne vise farvet grafik på skærmen og afspille lyde som ingen andre maskiner kunne på den tid. Maskinen blev et kæmpe hit, og der blev udviklet masse af spil til den.

Bedre grafik og lyd fra en brødkasse?

Ja, navnet brødkassen var helt oplagt til Commodores næste computer som kom på market i 1982, altså blot 2 år efter VIC20’en så dagens lys. Maskinen blev et kæmpe hit, og er faktisk til dags dato den maskine hvor der er solgt flest enheder af i hele verden – ikke engang Apple, eller IBM har formået at sælge mere en 17 millioner enheder af samme model. Commodore havde på dette tidspunkt en markedsandel mellem 30-40% af den amerikanske marked for hjemme computere.

Billedrørs TV og programmer hentet fra et kassettebånd.

Tilbage i tiden blev Commodore maskinerne koblet direkte til et gammeldags billedrørs TV, altså et stort tungt TV med et glas billedrør, ikke noget smart og fancy LCD eller OLED Smart TV, men typisk et lille 14 eller 20″ farve TV. Maskinen startede op i løbet at et par sekunder (ja du læste rigtig et par sekunder), og den var klar til at køre dine programmer. Det vil sige den startede i BASIC og du kunne enten indtaste via tasteturet et BASIC program eller loade programmet fra et kassettebånd. Det kunne tage flere minutter, ja faktisk helt op til 10 minutter at loade et spil ind i maskinen, men når den så var klar, så tilbyd den underholdning i flere timer, altså indtil du vil skifte spil, så var det tilbage til at loade et nyt fra båndoptageren. Tålmodighed var i høj kurs dengang tilbage i starten af 80’erne.

Retro fans holder liv i det gamle Commodore Brand

Rigtig mange fans fra tiden hvor Commodore maskiner var det hotteste, holder stadigvæk liv i deres udstyr. Der findes flere grupper som samles, over hele verden, for at snakke og vise deres retro udstyr frem. Flere grupper har oprette Facebook sider og grupper hvor de drøfter alt fra hvordan man får liv i sin gamle Commodore PET, eller hvordan man nu lige får en Sprite til at flytte sig på skærmen via nogle assembler koder. Selv i Danmark findes der grupper som mødes og snakker “Commodore” snak, og grupperne bliver ved med at vokse i antal med tiden.

Er du blevet interesseret i disse Retro Commodore Computere, så kan du findet et Facebook grupper her :

Commodore 8 bit & AMIGA – Handel & Hygge

Copenhagen Commodore Club

Commodore VIC-20

 

Kan du huske hvordan det var?

Skulle du savne minderne om din Commodore C64, eller VIC-20, så læs gerne artiklen omkring hvordan du kan emulere maskinerne på din PC her

236 siders PDF bog næsten “gratis”

Du kan nu downloade denne fantastiske bog for kun 1£ – og den er alle pengene værd hvis du spørger mig. Bogen fortæller side efter side masse af historier om Commodore, samt en masse interviews med dem som var med til at udvikle Commodore C64 maskiner og alle de andre modeller fra Commodore. Der er masse af information omkring de mest populære spil til maskinerne, og en masse rygter omkring hvad der blev lavet af software tricks for at udnytte maskinen til max.

Til den pris, så er den værd at tage et kig på – du kan se og “hente” bogen her. (Den fås også som Paperback på Amazon her til 19.99£)

Commodore Plus/4 maskine blev aldrig det helt store hit for Commodore som de forventende.

Det var planen at den skulle tage konkurrencen op med andre 8 bit maskiner som henvendte sig til forretningssegmentet.

Men maskinen blev blot en fodnote i Commodores historie og en at grundene til dette var at de ville fastholde muligheden for at anvende spil på maskinen.

Men uden en ordentlig grafik chip, dårligere lyd en en Commodore C64, og til et pris som var den samme som en C64, så blev det bare aldrig til noget.

The 8 Bit Guy har lavet en rigtig fed video omkring Commodore Plus/4 og C16 maskinen og du kan se dem her :

Hvor mange gange har Apple skiftet logo på 25 år – hele 3 gange – Commodore 0 gange

Commodore logoet også kaldet “Chicken Lips” i bred forstand er lavet i 1965 og blev anvendt helt frem til 1984 uden den mindste ændring. Jack Tramiel var en mand som mente at man ikke skal lave om på nogen som allerede virker, og slet ikke ændre noget fordi man ønsker en større forretning. Nej, Commodore holdt deres sti ren hvad angår logoet, og det var med til at alle kunne genkende firmaet blot med det 2 farver og et logo som ligner et kyllingnæb.

Faldt over et design udkast fra 1965, som er lavet af designer Chris Yaneff og som jeg vil forsøge at få lavet i plakat størrelse. (Se min version nedenfor)

Den originale kan ses her :

Og en version som jeg har lavet i PhotoShop, som kan printes i A1 format (7000 x 7000 px)

(Filen kan hentes her og benyttes frit)

 

 

The Commodore Story er endelig frigivet, og den er længe ventet – ikke nok med at der nu er lavet en 2 timer og 11 minutter lang film som omhandler Commodore’s historie, men også en rigtig fed bog, som giver masse af historier om hvordan firmaet ændrede computer verden – 8 bit ad gangen….

Alle som kender lidt til Commodore ved hvordan de kom fra ingenting til et af de mest dominerende computer firmaer i 70-, 80- og 90’erne, men også hvordan deres egen succes blev deres skæbne.

Mere end 35 år senere har er der nu lavet en dokumentar film, som forsætter historien.

Historien omhandler de kendte maskiner som PET, VIC20, C64, Amiga, men også den ukendte Commodore C65, som skulle være den næste “killer” maskine som Commodore ville erober verden med, dette blev dog ikke den succes som de forventede, hvilket skyldes en dårlig ledelse af firmaet.

Faktisk blev denne maskine enden på Commodore som vi kendte det tilbage i tiden. Dette kan man se meget mere om i filmen.

Filmen kan købes / lejes på Amazon.com – her er et direkte link til den

Du kan også se en Trailer inden du køber/lejer filmen her :

 

 

Chuck Peddle bliver 80 år

Charles Ingerham Peddle er født i 1937 og var en amerikansk ingeniør, og er bedst kendt for udviklingen af den populær mikroprocessor fra MOS Technology – nemlig 6502 CPU’en som er anvendt i rigtig mange 8-bits computere.

Charles er født i Bangor, Main USA, og arbejdede som ung på en radiostation som teknikker. Charles fik hurtig øje for udviklingen indenfor mikroprocessorer. Især Motorola’s 6800 processor fik han opmærksomhed, da han ville udvikle et chipsæt som skulle understøtte denne processor. Men Charles kunne ikke blive enig med ledelsen hos Motorola, og forlod firmaet og begynde som chef for udviklingen af 6502 processoren hos MOS Technology.

I 1976 udviklede MOS Technology deres 6502 processor til en markedspris på kun $25, hvilket kun var 15% af hvad Intel forlange for deres 8080 CPU.

MOS 6502 processoren blev brug i rigtig mange maskiner fra den tid. Bla. Apple II, Commodore VIC20, Atari 8-bits, BBC Micro og Acorn.

Charles Peddle forlod MOS Technology i 1980 sammen med Chris Fish, sammen startede de firmaet Sirius System Technology – firmaet som producerede computeren Victor 9000.